Loyal players : Melvin Ott, 511 home runs pour les Giants
02/03/2021

Né un 2 mars dans la banlieue de la Nouvelle-Orléans, Melvin Ott a joué plus de 20 saisons pour les New York Giants entre 1926 et 1947, ce qui en fait un des joueurs les plus fidèles à l'uniforme de l'histoire de Ligue majeure de baseball. Héros de la franchise passée à l'ouest dans les années 1950 et devenue depuis les Giants de San Francisco, son numéro 4 a été retiré en 1949 peu après sa retraite.

À son actif, Mel Ott a été le premier batteur de la Ligue nationale à avoir frappé 500 home runs dans sa carrière. Il en réalisera au total 511, quand Babe Ruth la légende des Yankees avait atteint un total de 714 en Ligue américaine en 1935 et que le record de MLB toujours détenu aujourd'hui par Barry Bonds malgré la controverse est de 762. Autre fait d'armes, il a été 6 fois leader du nombre de home runs en saison régulière de Ligue nationale, et 18 saisons consécutives en tête des statistiques dans ce domaine avec les Giants, ce qui constitue un record inégalé.

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Gaucher, le natif de Louisiane qui était à l'origine receveur avait un style de frappe peu orthodoxe, en levant son pied avant l'impact. Une technique reprise après guerre par le Japonais Sadaharu Oh, détenteur du record mondial de « coups de circuits » en carrière (868). Disparu tragiquement et prématurément dans un accident de la route en 1958, il figure parmi les 50 meilleurs joueurs de l'histoire du baseball.

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