De 1889 aux années 1950, la tradition du football de Noël en Angleterre

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De 1889 aux années 1950, la tradition du football de Noël en Angleterre

Club historique du championnat de football anglais, parce que premier champion de la Football Association, Preston North End inaugure dans son stade en 1889 la tradition du match de Noël en Angleterre qui durera jusque dans les années 1950, en plus du Boxing Day.

Malgré le fait que les joueurs ne sont pas obligés d'y participer s'ils ne le souhaitaient pas pour des raisons religieuses, en 1888 quand le tout premier championnat est lancé, le 25 décembre est un des rares jours fériés du calendrier, c'est donc un jour qu'on consacre de plus en plus à la passion naissante née de la révolution industrielle dans l'Angleterre victorienne: le football. Et le tout premier champion n'est pas Manchester United, Liverpool, Chelsea ou Arsenal comme on pourrait l'imaginer, mais un petit club du Nord-Ouest situé dans le Lancashire, Preston North End formé à lépoque majoritairement de joueur Écossais. Lors de la saison 1889-1890, pour la deuxième édition de la Football League - ancêtre de la Premier League - il est décidé de programmer un match de championnat le jour de Noël pour la première fois. Cette rencontre oppose au champion en titre Preston, l'autre meilleure équipe de l'époque, Aston Villa, le club de Birmingham qui remportera par la suite 5 titres en une décennie, en 1894, 1896, 1897, 1899 et 1900. Preston l'emporte par 3 buts à 2 après avoir été mené 2-1 à la mi-temps, avec 3 buts signés Nick Ross l'emblématique défenseur-buteur écossais et capitaine de cette équipe de légende surnommée les « Invincibles ». Près de 10000 spectacteurs assistent à ce sommet du football anglais dans le mythique stade de Deepdale. Voici comment naît la tradition du match de Noël qui perdurera jusqu'à la moitié du siècle dernier. Une journée synonyme habituellement de derby et à ses débuts en cette fin de dix-neuvième siècle de deux matchs en deux jours avec le Boxing Day du lendemain.

preston north end 1889-1890 invinciblesLes Invincibles de Preston North End, champions d'Angleterre en 1889 et 1890.

Avec la modernisation de l'éclairage et la multiplication des matchs en nocturne, le jour de Noël redevient progressivement un jour dédié à la dinde, à la famille et aux feux de cheminées à partir du milieu des années 1950. La coutume du Boxing Day, qui doit son nom aux boîtes à offrandes remplies dans les églises lors des messes de la Nativité et dont le contenu était distribué aux plus nécessiteux le lendemain, a en revanche subsistée jusqu'à nos jours. Devenu une grande fête commerciale, c'est un jour de football particulièrement suivi durant lequel sont souvent programmés les plus grands matchs de l'élite du football britannique.