Sugar Ray Robinson, The Greatest

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Sugar Ray Robinson, The Greatest

85 victoires en 85 combats amateurs, dont 69 par KO, puis une carrière en professionnels de 25 ans qui comptabilise 175 combats remportés sur 202, dont 108 par KO, son palmarès éloquent est celui d'une légende de la boxe.

De son vrai nom Walker Smith Junior, « Sugar » Ray Robinson naît en Géorgie en 1921 avant d'arriver à New York à l'adolescence. Élevé par sa mère dans le ghetto, membre d'un gang à 17 ans, il doit son nom de boxeur à la fois à l'emprunt d'une carte de membre du club d'Harlem, car étant trop jeune pour boxer à l'époque, à son ami Ray Robinson et à son manager George Gainford qui parle de son style en douceur « sweet as sugar ». Devenu champion du monde poids welters en 194, il conserve sa ceinture jusqu'en 1950. Il passe ensuite dans la catégorie supérieure où il affronte notamment à 6 reprises son meilleur ennemi Jake LaMotta. Une rivalité qui inspirera à Martin Scorsese le fim Raging Bull avec Robert De Niro. En poids moyen, Ray Robinson remporte le titre mondial en 1951, une seconde fois en 1951 (jusqu'en 1952), en 1955 (jusqu'en 1957) en 1957 et en 1958 (jusqu'en 1960), devenant le premier boxeur de l'histoire à conquérir le même titre à 5 reprises. Vaincu par KO pour la première et unique fois de sa carrière en 1952 par Joey Maxim, il annonce sa retraite après ce combat du Yankee Stadium de New York. Mais il effectue son retour en 1954 pour reprendre sa ceinture fin 1955. Sa dernière apparition sur un ring a lieu 10 ans plus tard, en 1965.

À 31 ans, célèbre dans le monde entier, Sugar Ray set lance dans les affaires, roule en Cadillac rose et se rend propriétaire de clubs de jazz, dont le fameux Ringside ouvert en 1950 rue Thérèse dans quartier du Palais-Royal à Paris. Son rythme de vie est celui d'une star planétaire. Dans la démesure, il dépense sans compter jusqu'à finir ruiné. Son style alliant puissance, vitesse, précision et punch dévastateur était considéré par ses pairs comme parfait. Mohamed Ali en personne parlait de lui comme « the king, the master, my idol », en déclarant que Sugar Ray était « The Greatest ».

« Sugar Ray Robinson a été l'unique boxeur meilleur que moi de toute l'histoire. Ray a transformé ce sport brutal en véritable art. »

Poster Sugar Ray Robinson
Poster sérigraphié Sugar Ray Robinson 70 x 50 cm par John Woodbridge.